Il doc di Netflix che demistifica l'eroe letterario Joan Didion

Il doc di Netflix che demistifica l'eroe letterario Joan Didion

Il giorno in cui Joan Didion ha ricevuto una medaglia nazionale per le arti e gli studi umanistici, insieme ad altri 23 scrittori alla Casa Bianca, non c'era dubbio che fosse la ladra di spettacoli nell'edificio. Le telecamere lampeggiarono mentre il presidente Obama parlava di come il suo lavoro lo avesse cambiato radicalmente e, con un sospiro, della sua sorpresa per il fatto che non avesse già ricevuto il premio. Eppure, guardandola zoppicare sul palco, vestita con un abito da tè floreale rosa pallido e aggrappata strettamente a un aiutante, non potevi fare a meno di preoccuparti che il peso della medaglia potesse farla cadere. È un momento mostrato proprio alla fine di un nuovo documentario, Il centro non terrà , prodotto da suo nipote Griffin Dunne e distribuito da Netflix, che sottolinea la speciale combinazione di fragilità umana e statura letteraria dello scrittore.

Didion è straordinaria in quanto ha raggiunto un livello di fama e isteria, un tipo solitamente riservato alle rock star, relativamente all'inizio della sua carriera. Un ex Newyorkese La giornalista, Caitlin Flanagan, una volta ha ricordato in un pezzo i suoi incontri con una giovane Didion nel campus di Berkeley dove suo padre insegnava e lei aveva preso una breve residenza come docente. Flanagan ha descritto come studenti e personale si riunivano fuori dal suo ufficio e riorganizzavano i loro orari per vederla di sfuggita nel corridoio. Quando ha tenuto la sua famosa conferenza Perché scrivo, ci sono stati calci e urla, spinte e pianti per entrare nell'auditorium, come se dentro ci fosse un Rolling Stone.



Solo pochi anni fa è stata scritturata in una campagna di Céline, avvolta in un maglione nero, sbirciando fuori con i suoi grandi occhiali scuri e il caschetto grigio seta, apparendo fresca e composta. La campagna Kickstarter iniziata nel 2015 per raccogliere fondi per il documentario ha raggiunto il suo obiettivo di $ 80.000 in ventiquattro ore. La fame di Didion è ancora al limite della fangirl mania. Ma spogliato del glamour e del clamore, vediamo Didion, ora 82 anni, vulnerabile e rilassato in compagnia della famiglia. Non sembra più distaccata e mondana, ma una vecchia signora saggia che condivide i trionfi e le pene della sua vita. È nella capacità del documentario di demistificare Didion che sta il suo valore.

Il film ci guida cronologicamente - nelle interviste a Didion, ai suoi editori e ai suoi cari - attraverso la sua vita e il suo lavoro. Dalla vittoria di un lavoro presso Voga rivista durante il suo ultimo anno di college per i dubbi su se stessa che quasi l'hanno impedita di passare al giornalismo politico a 40 anni, iniziamo a capire come si forma una brillante scrittrice e critica sociale. Didion ricorda il suo editore Allene Talmey di Voga cancellando violentemente il suo lavoro, chiedendo verbi d'azione, verbi d'azione !!, un atteggiamento che spiega l'ha addestrata a scrivere. Bob Silvers, il suo editore presso The New York Review of Books , ci racconta di come l'ha convinta a iniziare a pubblicare pezzi politici, un'area in cui era insicura, semplicemente perché lui era interessato a quello che pensava. Il personale e provocatorio New Journalism per cui è diventata famosa era il risultato di Didion che seguiva il suo istinto sulle questioni che la innervosivano, spronato da feroci mentori e dalla mente di un giornalista.

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C'è un momento particolarmente stridente nel film, quando discutendo del pezzo di Didion sulla scena hippy di Haight-Ashbury degli anni '60, le viene chiesto come si sentiva nel trovare un bambino di cinque anni, stordito e bisognoso di aiuto, pieno di LSD. . Didion espira, impiega molto tempo ad afferrare le parole giuste e poi dice che era oro. Questa è stata sicuramente una cosa straziante a cui assistere, ma Didion, concentrata come un rasoio sull'ottenere la sua storia, ha visto l'aneddoto che potrebbe aiutare a formare il suo pezzo e il messaggio che voleva inviare ai lettori: l'hippiedom non è un paradiso di pace e amore.

La vediamo anche ancora alle prese con il dolore per la perdita del marito, lo scrittore John Gregory Dunne. Il loro è stato un matrimonio così stretto che hanno letteralmente finito le frasi l'uno dell'altro e non hanno mai archiviato un pezzo senza che l'altro lo modificasse. Dunne morì nel 2003 mentre sua figlia Quintana era gravemente ammalata in ospedale prima di morire due anni dopo. Queste esperienze hanno prodotto due libri, L'anno del pensiero magico e Blue Nights , e Didion è immensamente autoriflessiva nell'esaminare il proprio dolore. Riflette sul temperamento di Dunne e sul bere di sua figlia e ammette gli errori nella sua educazione. È inflessibile nella sua decisione di guardare e condividere le cose che la spaventano, nata dalla convinzione che le cose una volta esaminate fanno meno paura.

I serpenti, ad esempio, sono un motivo ricorrente nel lavoro di Didion e un argomento trattato nel film. Tieni i serpenti? Chiede Didion al suo intervistatore, con gli occhi che saettano per la stanza. Non ho serpenti, risponde rassicurante, ma come fai a saperlo qui in campagna? lei chiede. Lui risponde che se ne trova uno lo uccide semplicemente con un rastrello e Didion afferma che è la stessa cosa che tenerne uno. Esistendo semplicemente nel mondo, sei complice del suo caos: non c'è modo di uscirne puliti. Quindi, la sua capacità di afferrare il serpente, un simbolo in agguato dolore personale e disordine sociale che lei teme, e guardarlo in faccia è il suo coraggio e servizio. La maggior parte di noi ucciderebbe il serpente.